L.N. Alem, Wednesday 30 de January de 2019

A pesar de los antecedentes graves, los pacientes de esta afección hoy pueden recibir un tratamiento con antibióticos muy eficaz.

El ministerio de Salud de Misiones confirmó esta semana que durante 2018 se registraron 36 casos de lepra en esa provincia, lo cual es una cifra esperable para una región endémica.

Esta enfermedad infecciosa crónica supo afectar a uno de cada 10.000 habitantes hace dos décadas atrás, y es conocida por sus consecuencias, pero en la actualidad cuenta con una cifra muchísimo más baja y puede tratarse con éxito.

"La lepra es una enfermedad infecciosa provocada por una bacteria llamada Mycobacterium Leprae o bacilo de Hansen, que fue quien descubrió el bacilo en el siglo XIX.

 Se trata con antibióticos y se cura. Desde 1985 la Argentina adoptó un esquema de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con tres fármacos simultáneos con un alto grado de eficacia", explicó el médico dermatólogo Raúl Valdez.

El especialista agregó que "en el país hasta hace 20 años la lepra era un problema de salud pública porque había un paciente por cada 10.000 habitantes, pero en 1983 se cambia la ley de lepra en la Argentina, que decide el tratamiento obligatorio y gratuito en lugar de la internación obligatoria, que ya no hacía falta. 

Características de la lepra: Afecta principalmente a la piel y a los nervios periféricos Es curable Se manifiesta comúnmente como una mancha sin sensibilidad al frío, al calor y/o al dolor La transmisión de la enfermedad es por contacto directo y prolongado La zona donde se registra mayor endemia es en las provincias del Norte y Noreste del país: Misiones, Chaco, Formosa, Corrientes.

En ese marco, el especialista del Hospital Universitario Austral dio detalles sobre cómo cambió la concepción de la enfermedad en los últimos años: "El doctor Luis María Baliña, leprólogo, es quien propuso en 1983 un cambio en la ley, que dice que se realice 'tratamiento obligatorio y gratuito' y ya no la 'internación', porque es más eficaz dar un antibiótico que recluir a una persona, y ahí cambia la historia de la lepra".

"De 1985 para adelante se registra una tasa de descenso muy importante en la Argentina. En 2016 había sólo 300 casos confirmados de lepra en todo el país", agregó.

"En 1929, cuando Pedro Baliña (padre de Luis), dermatólogo y leprólogo, propone la ley de internación obligatoria, se crearon leprosarios en la Argentina. Uno de ellos era el San Francisco de Cheñar (Córdoba) y otro el Baldomero Sommer (Buenos Aires), que en la actualidad funcionan como hospitales generales"

"En 1983 cuando Luis Baliña logra el cambio la ley, se establece que a cada paciente con lepra se le otorga un tratamiento obligatorio gratuito a cargo del Estado y no ya una  internación obligatoria dado que es más eficiente darle antibióticos a la persona que recluirlo. Más eficiente y con menos costo, por esto los leprosarios se fueron cerrando como tales y se abrieron como centros de salud", concluyó.